Cambridge Analytica, c’è da preoccuparsi?

Cambridge Analytica ha dominato questa settimana i titoli per il suo presunto raccolto di milioni di profili Facebook, secondo quanto riferito utilizzato illegalmente durante e per le elezioni negli Stati Uniti del 2016. Negli ultimi sviluppi, la società è stata sospesa da Facebook, ma questa è solo la punta dell’iceberg di guai per Facebook e il suo fondatore, Mark Zuckerberg.

Che cos’è Cambridge Analytica?

Cambridge Analytica (CA) è una società privata che fornisce servizi di analisi dei dati e di ricerca ai clienti. Un perno politico critico, aziende come CA, sono segretamente e talvolta apertamente utilizzate ampiamente per le campagne elettorali in tutto il mondo. Raccolgono dati sugli elettori da fonti di informazione disponibili pubblicamente per sviluppare strategie di campagna e profili demografici.
CA è stata fondata nel 2013, supportata da Steve Bannon (ex capo dello stratega della Casa Bianca) e Robert Mercer. La società è stata presumibilmente parte delle campagne elettorali americane dal 2014.

Cosa hanno fatto?

Il docente dell’Università di Cambridge, Aleksandr Kogan, in collaborazione con CA, ha creato un’app chiamata thisisyourdigitallife. Ha usato questa app attraverso la sua società Global Science Research (GSR) con il supporto di CA per ottenere informazioni volontarie da centinaia di migliaia di utenti attraverso un quiz sulla personalità. Questi utenti sono stati pagati e hanno dichiarato che le loro informazioni sarebbero state utilizzate a scopi accademici. Questo è dove le cose diventano oscure.

L’app ha anche raccolto i dati di Facebook per gli amici di questi volontari, che secondo Facebook avrebbero dovuto essere usati per migliorare l’esperienza delle app e non essere venduti o usati per la pubblicità.

Il gigante dei social media ha ammesso che circa 270.000 persone hanno scaricato l’app e condiviso con loro le proprie informazioni personali.

I dati raccolti furono, quindi, finalmente da milioni di utenti americani di Facebook, tutti amici del primo gruppo di volontari. Questi dati quindi, secondo un account di CA whistle-blower all’Observer, sono stati utilizzati nel 2014 per un sistema che potesse delineare i singoli elettori statunitensi, al fine di indirizzarli con pubblicità politica personalizzata.

Chris Wylie, ex direttore di ricerca presso la Cambridge Analytica, ha fornito resoconti su ciò che è accaduto dietro le quinte per ottenere tutte queste informazioni.

“Abbiamo sfruttato Facebook per raccogliere i profili di milioni di persone e costruito modelli per sfruttare ciò che sapevamo su di loro e bersagliare i loro demoni interiori: questa è stata la base su cui è stata costruita l’intera azienda”, ha detto all’agenzia Observer.
CA, quindi, ha raccolto milioni di profili su Facebook per creare un’influenza politica mirata per le elezioni.

C’è da preoccuparsi?

Ricorda l’account del whistle-blower? Dice “… bersaglia i loro demoni interiori”.
Quando abbiamo letto per la prima volta questa frase, non abbiamo capito se stesse solo parafrasando la violazione dei dati o qualcos’altro. Il fatto è che questa violazione dei dati mostra che qualsiasi azienda, per non parlare di CA, può effettivamente bersagliare i tuoi “demoni interiori”. Questo è il motivo per cui questo è un grosso problema.
L’algoritmo utilizzato, come da suo account per l’Observer, è basato su “Mi piace” dati dai profili che hanno sul loro database.

Cosa potrebbero trovare attraverso “Mi piace”, potresti chiedere. Il sistema costruito potrebbe trovare il tuo orientamento sessuale, i traumi infantili, lo stato delle relazioni, le opinioni politiche, la vulnerabilità all’abuso di droghe e molto altro ancora.
Qualcuno come CA potrebbe costruire il tuo intero profilo di personaggio solo da ciò che ti “piace” o “reagisci” a, su Facebook. Non devi nemmeno scrivere una parola, pubblicare una foto, fare una dichiarazione o dire qualcosa ad alta voce.

Tutto ciò è stato scientificamente dimostrato il più possibile – in questo documento di ricerca pubblicato da un altro accademico, il dott. Michal Kosinski. Questo documento può spiegare cosa è entrato in gioco per Kogan, il docente che ha creato l’app, nell’aiutare a raccogliere così tanti dati senza che nessuno sappia nulla.

“I governi, le società e i partiti politici usano appelli persuasivi per incoraggiare le persone a mangiare più sano, acquistare un particolare prodotto o votare per un candidato specifico.” – Il targeting psicologico come approccio efficace alla persuasione di massa digitale (di S.C. Matza, M. Kosinski, G. Navec e D. J. Stillwell)

Chi c’è su Facebook?

Secondo un rapporto pubblicato a gennaio da We Are Social, ci sono 2.167 miliardi di persone che utilizzano attivamente Facebook, rendendolo la piattaforma di social media più utilizzata al mondo. Guida la seconda piattaforma più utilizzata, YouTube, di oltre 500 milioni.

Questo, secondo le statistiche della popolazione mondiale rilasciate dalle Nazioni Unite nel 2017, significherebbe che quasi un terzo (28,5%) dei 7,6 miliardi di persone nel mondo sono su Facebook. Significa anche che Facebook ha accesso a dettagli sull’identità personale di 2.167 miliardi di persone in tutto il mondo.

Aziende come CA, quindi, potrebbero avere accesso ai profili dei personaggi di un terzo della popolazione mondiale e quindi convincerli a fare le cose senza che l’utente ne sia affatto consapevole.

Perché ora?

A partire da novembre 2017, un reporter in incognito di Channel 4 ha segretamente filmato i top executive di CA parlando del loro ruolo nelle elezioni.
Ciò a cui il mondo non era preparato era l’estensione della violazione della privacy che avveniva dietro le quinte.

Questi rapporti, insieme a resoconti di prima mano degli ex dipendenti dell’azienda sulle pratiche seguite dalla ditta per raccogliere i dati degli utenti, è ciò che ha dato il via al ballo.

Booking.com